Wednesday, July 25, 2007

An Interview with Federico Kunz, Director of Wine of Mendoza

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The other day I had the great joy of interviewing one of the many young entrepreneurs in the Argentine wine industry. His name is Federico Kunz and he is the founder and current director of Wine of Mendoza, a company that offers a variety of services to the wine sector.


Please describe to the readers a little bit about yourself. What region in Argentina are you from? How many years have you spent in the wine industry? Do you come from a background in which wine played an important role?
My name is Federico Kunz and I was born in Buenos Aires on November 26, 1976. That makes me 30 years old. Three years ago I moved to Mendoza when I married my wife, Eugenia, who was born in Mendoza. Currently, we both are linked to the wine industry in distinct ways. She focuses on the wine tourism aspect while I work on the commercial end of the industry. Before working in the wine industry, I occupied a position in the banking sector as an internal auditor. And yes, wine was always an important part of my family, but the passion for this beverage began with my arrival to Mendoza.

What did you study? What was your major?
I received a degree in Tourism after which I began to study Business Adminsitration at the University of Buenos Aires, which I didn’t end up finishing. As far as wine, I really learned a lot by visiting wineries and asking everything I could think of, and of course trying a lot of different wines.

How did your passion for wine really begin?
When I arrived in Mendoza I had the opportunity to visit a lot of wineries, from the smallest which we call “boutiques” to the most industrial, and even to the most traditional. Each winery makes wine in a distinct way with its own methods and patterns. At the beginning, that’s what really grabbed my attention. After having the chance to try and taste distinct varietals combined with the discovery of the different methods of making the wine, I really became passionate about this new world that had been opened up to me.

When did you start Wine of Mendoza and with what objectives?
Wine of Mendoza was born two years ago with the objective of being a specialized business in the Mendoza wine region as well as in all of Argentina. We wanted to be well-known, valued, and chosen by the domestic and international markets as a trustworthy, competitive, and innovative provider of wines. In short, we wanted to provide service that was founded on a quality product and high standards. Finally, our main goal is to sustain our clear and consist philosophy: shorten the distance between the producer of wine and its consumer.

A large part of the expansion of the wine industry has come in the export market. Are you hoping to develop the international part of your business or focus on the domestic market?
The external market is something that we are currently trying to better develop. Since the beginning of this year we have been allotting resources so as to focus more on the export sector and to be able to reach the rest of the world. We are currently working with FedEx, DHL, and TNT in order to send bottles to other parts of the world. In addition, we are making a lot of connections through the international tourists that visit Mendoza and other regions of Argentina such as Patagonia.

You are part of the new generation of entrepreneurs in the Argentine wine industry. What differences are there between the older generations and your generation?
I believe the fundamental difference is service. People are talking more about the service that comes with a product. Our company not only provides products but we also offer services: we prepare, we recommend, and we adjust wine lists for restaurants, and we even create wine tastings according to the tastes of each client. We are constantly providing service to our clients. We are always seeking to provide more value to what we currently do. Although the consumption per person in Argentina has gone down, the quality of the wine that is consumed has gone up, and thus we have to pay attention to this trend and add value and service to these products.

Are you guys, and when I say “guys” I’m referring to this new generation, more optimistic due to the growth of the wine industry during the past 10 years than the older generations that have experienced several crises?
During the last 10 years Argentina has grown in the wine sector, which is mainly due to the monetary policy that we had until 2001 that helped the wine industry expand to other markets and make important technological advances. I believe that today the industry continues to grow thanks to favorable circumstances in the current economy, in particular the exchange rate, but also the quality that Argentina has achieved in its products and the place that it has earned in the external market.

How does the unstable macroeconomic history of Argentina affect your outlook towards the future?
I’m not afraid of falling into another financial crisis similar to what has happened in the past. I know that it is especially prudent to plan sometimes and one form to protect against another crisis, as I mentioned earlier, is to set aside as many resources to the international market as the domestic market.

Picture: Federico with his wife Marie Eugenia Rodriguez who co-owns the tourist agency Aventura Wine in Mendoza.

More information on Wine of Mendoza can be found on their website at: http://www.wineofmendoza.com/.

Monday, July 23, 2007

Una Entrevista con Federico Kunz, Director de Wine of Mendoza

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Yo tenía el placer de entrevistar unos de los empresarios jóvenes en la industria vitivinícola en la Argentina. Mi huésped fue Federico Kunz, fundador y director de Wine of Mendoza, una empresa que brinda varios servicios en el sector de vino. Espero que disfruten la entrevista.

Por favor describa un poco sobre sus datos personales. ¿De que región en la Argentina viene? ¿Cuantos años hace que está en la industria del vino? ¿Viene de una familia con una tradición en la industria vitivinícola?

Mi nombre es Federico Kunz, Argentino nacido en Buenos Aires el 26 de noviembre de 1976. Tengo 30 años. Me mudé a Mendoza hace 3 años cuando me casé con Eugenia, mi esposa que es nacida en esta Ciudad. Actualmente, los dos trabajamos vinculados a la industria del vino, ella desde turismo vitivinícola y yo por medio de la comercialización de vino. Antes de pertenecer a esta industria, me desempeñaba en una Empresa Bancaria como Auditor Interno. Si bien en mi casa siempre se consumió vino, la pasión por esta bebida comenzó con mi llegada a Mendoza.

¿Cuales son sus estudios? ¿En que carrera se especializó?
Soy Licenciado en Turismo y luego estudié administración de Empresas en la Universidad de Buenos Aires, carrera que no terminé. En materia vitivinícola, aprendí mucho visitando las bodegas, preguntando todo y degustando mucho.

¿Cómo empezó su pasión por el vino?
A mí llegada a Mendoza, tuve la oportunidad de visitar gran cantidad de Bodegas, de las mas pequeñas llamadas también boutiques y de las mas industriales como también tradicionales. Cada bodega elabora de una forma diferente, tiene sus métodos y tendencias, eso es lo que mas me atrapó en un principio. Luego la oportunidad de probar y degustar distintas variedades, formas de elaboración, tendencias y distintos vinos es lo que hizo apasionante el descubrimiento constante de este nuevo mundo.

¿Cuando fundó Wine of Mendoza y con que objetivos?
Wine of Mendoza nace hace dos años con el objetivo de ser una empresa especializada en vinos de Mendoza y de toda la Argentina. Ser reconocidos, valorados y seleccionados por el mercado interno y externo como un proveedor confiable, competitivo e innovador, en la comercialización de vinos de Mendoza, brindando soluciones en nuestro servicio, basados en productos y estándares de calidad. Y lo principal, sostener nuestra clara y consistente filosofía; Acortar la distancia entre el vino y su consumidor.

Una gran parte del crecimiento en la industria ha sido en el sector externo. ¿Espera usted expandirse en el sector externo o enfocar a Wine of Mendoza en la demanda interna?
Es algo pendiente que estamos en estos momentos desarrollando mejor. A partir de este año estamos destinando recursos para poder enfocarnos en el sector externo y poder llegar a todos los países del mundo. Estamos trabajando actualmente con FEDEX, DHL Y TNT para el envío de las botellas a otras partes del mundo. Además estamos en contacto con los turistas extranjeros que visitan Mendoza y otros puntos de la Argentina como La Patagonia.

Usted forma parte de una nueva generación de empresarios en la industria vitivinícola en la Argentina. ¿Qué diferencias hay entre otras generaciones de empresarios y usted?
Creo que fundamentalmente nos diferencia el servicio. Actualmente se habla mas de servicio acompañando al producto. Nosotros brindamos no solo productos en nuestra empresa sino que además somos una empresa de servicios, capacitamos, recomendamos, adaptamos cartas de vino a restaurantes, confeccionamos cavas según los gustos de cada cliente. Brindamos constantemente un servicio a nuestros clientes. Estamos en constante búsqueda de brindar un valor agregado a lo que hacemos. Si bien el consumo por persona en la argentina ha disminuido, por otra parte ha aumentado la calidad del vino que se consume, por lo tanto tenemos que prestar atención en ello y agregar valor y servicio a esos productos.

¿Ustedes son mucho más optimistas debido al crecimiento de la industria durante los 10 años pasados que las generaciones más viejas que experimentaron varias crisis?
En los últimos 10 años Argentina ha crecido notoriamente en el aspecto vitivinícola, la salida de la paridad monetaria que teníamos hasta el año 2001 ayudó a que la industria vitivinícola haga un salto hacia otros mercados y junto con ello un salto tecnológico importante. Yo creo que hoy la industria continúa creciendo favorecida a circunstancias de la economía actual, el tipo de cambio pero particularmente por la calidad que argentina ha logrado en sus productos y el lugar que ha ganado en el mercado externo.

¿Cómo afecta la historia de una macroeconomía inestable en la Argentina cuando un empresario como usted planea para el futuro?
No me siento afectado o con miedo a caer en alguna crisis financiera similar a las pasadas. Sí se planifica o se es más precavido en algunas acciones. Una forma de estar cubierto con ello es, como comentaba antes, destinar recursos tanto al mercado interno como al mercado externo.

Imagen: Federico con su esposa Maria Eugenia Rodríguez, que es la co-dueña de Aventura Wine en Mendoza.

Mas información sobre Wine of Mendoza puede ser encontrado en WineofMendoza.com.

Wednesday, July 18, 2007

Sunday, July 08, 2007

Turismo de aventura en Mendoza

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Mis entradas recientes sobre la Microcervecería Jerome en Potrerillos, Mendoza y la entrada sobre el turismo lujoso de vino me hicieron pensar sobre mis experiencias de turismo de aventura en Mendoza. Aunque supongo que el enófilo promedio no busca la aventura extrema, hay algo para todos.

Si tenés cuatro días en Mendoza, tal vez te gustarías descansar de las visitas a las bodegas por un día con un día de diversión en los Andes. Las montanas son espectaculares en Mendoza y el viaje tendrá muchas vistas divinas. He tenido la oportunidad de ir a Potrerillos en tres distintas ocasiones: dos veces para hacer mountain bike y una vez para hacer rafting.

En octubre de 2005 fui a Argentina Rafting en un colectivo que salió del terminal de ómnibus que es un camino un poco largo del centro de Mendoza. El colectivo fue muy barato (¿diez pesos?) y nos llevó a Potrerillos a la entrada de Argentina Rafting. En diciembre de 2006 fui con mi hermano que pagó por el viaje así que fuimos en el bus que proviene Argentina Rafting. El viaje cuesta $27 pesos pero vale la pena si no querés ir en colectivo común. También es una experiencia mas autentica para ir en el colectivo con otros argentinos en comparación con el bus de la empresa donde hay muchos extranjeros.

Después de un viaje de una hora y media, podés inscribirte en varias actividades. La mayoría de las actividades ocurren dos veces cada día dependiendo en la demanda. Si queres ir durante la mañana deberías llegar antes de las 9. También podés hacer excursiones que duran varios días y ofrecen varias actividades. Podés escoger entre rafting, kayak (aunque necesitas hacer un curso si no tenés experiencia), trekking, mountain bike, cabalgatas, canopy, y hidrospeed. Cada aventura cuesta cerca de sesenta pesos por la mañana.

El viaje de rafting fue unos de las cosas mas divertidas que he hecho. Nunca había hecho el rafting y he estado intentado hacerlo nuevamente desde el momento que salí la balsa. El río no es peligroso (ellos te dan un casco y un chaleco salvavidas) pero fue bastante rápido para ser divertido. Solo caímos una vez pero pudimos subir la balsa sin problema. Hay un fotógrafo para sacar fotos por todo el viaje y podés comprar un disco compacto con todas las fotos después de la excursión. Las guías conocen muy bien el río y aseguran que te diviertes. Hay bastante tiempo para charlar durante el viaje y hice amigos con dos médicos de la provincia de Buenos Aires.

Las dos otras excursiones que hice consistió de mucho ejercicio en la excusión de mountain bike. La primera vez fui solo en un sábado. Estaba en un grupo de diez personas. Me divertí mucho y me ejercí bastante – estaba buscando un poco de entrenamiento. Diría que deberías estar en bastante buena forma para hacer mountain bike, aunque el curso no es muy difícil para un novato. La segunda vez que fui, yo estaba con mi hermano y fuimos solos con la guía. El guía cambió el curso un poco para retarnos un poco. Pudimos descansar cuando queríamos. Sugiero que vayas en un día de la semana para tener una experiencia personal.

Para concluir, tenia tres viajes fantásticos a Potrerillos. Un día de aventura en los Andes es una manera de ver las montanas especulares y perder un poco del peso que ganas después de comer tanta comida rica en la ciudad de Mendoza.

Wednesday, July 04, 2007

Adventures Abound in Mendoza

(Para leer esta nota en castellano, haga clic aquí)

My recent posts on the Jerome Microbrewery in Potrerillos, Mendoza and the post on luxury wine tourism made me start to think that I should write on my experience in “adventure tourism” in Mendoza. Although I’m guessing your average oenophile isn’t an adventure seeker, there’s something out there for everyone.

If you have four days in Mendoza, you may want to break up your winery visits with a day of fun in the Andes. The mountains are spectacular in Mendoza and just driving through them is fun. I’ve had the chance to go to Potrerillos on three different occasions to twice mountain bike and to go rafting once.

In October, 2005 I headed up to Argentina Rafting on a bus that left the central terminal in Mendoza, which is a bit of a walk outside downtown Mendoza. The bus was extremely cheap (a couple dollars) and it left me off in Potrerillos right in front of Argentina Rafting. In December of 2006 I was with my brother who was paying, so I took the Argentina Rafting bus that picks you up at your hotel. The bus costs an extra US$9 but its definitely worth it if you aren’t very adventurous, don’t want the hassle of getting to the bus station and waiting for the bus, or don’t speak Spanish. If you’re on a tight budget, definitely take the bus from the terminal. It’s also a much more authentic experience (i.e. you won’t be sitting next to other Americans and Brits).

Once you’re at Argentina Rafting you can sign up for a number of different activities. Most activities are done twice a day depending on the demand. If you want to do the morning excursion you should get there before 9. You can also do excursions that last several days and offer a lot of different activities. So you can choose between doing rafting, kayaking (although you will need to do a course there if you aren’t experienced), hiking (known as trekking in Argentina), mountain biking, horseback riding, zip-lining (known as “canopy”) or hidrospeed (you go down the river on some sort of disc). Every activity is really cheap at around US$20 for a half of a day.

The rafting trip was one of the most fun things I’ve ever done. I had never gone rafting and have been trying to go again ever since. The river is not dangerous at all (they provide helmets and life vests) but it is fast enough to be enjoyable. I only fell out once but it was no big deal – I just got back in. They employ a photographer to take pictures all the way down the river which you can buy on a CD at the end for a very low price. The guides are extremely knowledgeable and make sure you have a great time. There’s enough time for some chatter on the boat, and I made friends with two doctors from the province of Buenos Aires. I’m quite sure all of the guides speak good enough English to tell you whatever you need to know.

The other two times I went I decided I wanted a workout and went mountain biking. The first time was on a Saturday and was alone, which was fine. I was in a relatively large group of ten. I had a great time and got a good workout. I would say that you should be in decent shape to do the mountain biking, although the course isn’t very challenging at all for a novice. The second time I went I was with my brother and we were alone with the guide. He was great in tailoring the course to challenge us a little bit. We were also able to rest when we wanted to. I would suggest going on a week day to have this kind of an experience.

All in all, I had three great trips up to Potrerillos. A day of “adventure” up in the Andes would be a great way to work off the calories from those gourmet meals you’re having back in Mendoza City.